Casos de fraude en servicios de migración

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¡No sea una víctima más de los notarios y consultores de inmigración!

Existen muchas oficinas de consultores migratorios y notarios en el sur de California. Estas oficinas no pueden ofrecer ningún consejo legal en su caso migratorio sin violar la ley. Si un notario o consultor migratorio contesta una pregunta muy básica sobre su caso (¿Califico para renovar mi tarjeta de residencia? ¿Cuál formulario debo usar?), esa persona está dando consejo legal sin licencia y violando la ley de California.

Lo peor es que el mal trabajo que un consultor migratorio realiza puede afectar su caso de inmigración para siempre. A diario cientos de inmigrantes caen victimas de notarios y consultores de inmigración que se aprovechan de la falta de inglés, el desconocimiento del sistema migratorio y la mala interpretación del término “notario”.

¿Qué es un notario en Estados Unidos?

En la mayoría de países latinoamericanos, un notario es un profesional de derecho que cuenta con un título universitario y pertenece a un colegio profesional. En Latinoamérica es un abogado que además de ejercer su profesión tiene la potestad de dar fe pública sobre hechos y actos que ocurren en su presencia.
En cambio, en Estados Unidos un notario solamente puede dar fe de firmas en documentos y no cuenta con ninguna autoridad para orientar o asesorar en temas legales de inmigración ni de ningún otro tipo. No cuenta con un título universitario ni pertenece a un colegio profesional.
¡Para ser notario en los Estados Unidos, solamente se necesitan 6 horas de clases y pasar un examen de 45 minutos!
Aprovechándose de la confusión del término “notario”, muchos de ellos abusan de los inmigrantes haciéndolos creer que son expertos en inmigración o cuentan con credenciales necesarias para brindar servicios legales.
Es importante dejar claro que no todos los notarios son estafadores. Mientras un notario se limite a dar fe de firmas en documentos, éste está realizando su trabajo sin cometer ningún delito. El delito se comete al momento en el cual un notario se extiende de sus limitaciones. Y al dar cualquier consejo sobre un caso migratorio, se estaría extendiendo de sus limitaciones.
Además, es común que los “notarios” y consultores de inmigración falsamente:
• Ofrezcan trámites más rápidos,
• Ofrezcan un trato especial por parte de alguna persona que trabaja dentro del departamento de seguridad interna (DHS) o el servicio de inmigración (USCIS),
• Garanticen resultados,
• Ofrezcan costos menores que oficinas legales legítimas (notarios normalmente cobran más que organizaciones sin fines de lucro)
• Digan que trabajan con un abogado (de ser así, dicho abogado también estaría cometiendo un delito)

¿Un “consultor migratorio” puede dar consejos sobre mi caso de inmigración?

¡NO! Igual que un notario, un consultor migratorio no puede legalmente proveer ningún consejo legal. Si contesta cualquier pregunta básica sobre su caso migratorio (¿Califico para renovar mi tarjeta de residencia? ¿Cuál formulario debo llenar?), está dando consejo legal en violación de la ley.

¿Un “consultor migratorio” tiene credencial, licencia del estado o algún entrenamiento en leyes de inmigración?

A pesar del nombre “consultor migratorio” o “consultor de inmigración”, estas personas no tienen ningún título o credencial profesional que requiere estudios en temas de inmigración. ¡CONSULTORES MIGRATORIOS NO SON EXPERTOS DE INMIGRACION! Al contrario, son personas que no pueden legalmente ofrecer consejos legales en casos de inmigración y cometen un delito al hacerlo.

Algunas oficinas tienen un rotulo que dice “consultor migratorio” con un numero de depósito de fianza. ¿Significa esto que tienen entrenamiento y licencia profesional para dar consejo migratorio?

Definitivamente no! Debido a los altos niveles de fraude entre las personas que llenan los formularios de inmigración, California paso una ley para proteger clientes inmigrantes. Esta ley requiere que todas personas que llenan formularios de inmigración hagan un depósito de fianza de $50,000. Este dinero está disponible para que victimas puedan recuperar dinero si demandan al consultor migratorio. Pero el deposito no autoriza el consultor migratorio a ofrecer cualquier forma de consejo legal (acuérdese que dar consejo legal incluye contestando preguntas como “Cual formulario debo de llenar?” or “Califico?”). Si tiene preguntas sobre su caso de inmigración y un consultor migratorio las contesta, él ha cometido un delito.

¿Qué se considera consejo legal?

Dar consejo legal incluye contestar preguntas muy básicas, como por ejemplo:

  • ¿Califico para la ciudadanía?
  • ¿Puedo renovar mi tarjeta de residencia?
  • ¿Cuál formulario debo usar?

Es absolutamente en contra de la ley que un consultor de inmigración, notario o persona no acreditada brinde asesoría legal sobre inmigración. Un inmigrante tiene este tipo de preguntas básicas en cualquier caso de inmigración. Es prácticamente imposible que un notario/consultor migratorio haga cualquier trámite migratorio sin ofrecer consejo legal: probablemente lo hace en varias ocasiones de principio a fin de su contacto con el cliente. Si el notario o consultor migratorio simplemente escoge el formulario de inmigración para su caso, está proveyendo consejo legal en violación de la ley. Si un notario le ha aconsejado sobre alguno de estos temas, esta persona ha cometido un delito.

¿Cuáles servicios migratorios puede ofrecer un notario/consultor migratorio?

Un consultor de inmigración, a cambio de una compensación monetaria, solamente puede brindar servicios que no sean de carácter legal, como por ejemplo:

  • Llenar los espacios en un formulario de inmigración pero NUNCA aconsejarle sobre cual formulario utilizar
  • Traducir sus respuestas a las preguntas de un formulario pero NUNCA aconsejarle como responder a alguna pregunta en el formulario
  • Ayudar a obtener documentos necesarios
  • Hacer fotocopias de sus documentos
  • Enviar sus documentos a las oficinas de inmigración SOLAMENTE en caso que Ud. lo autorice.

¿Existen reglas para notarios/consultores migratorios?

El Código de Profesiones y Negocios de California establece que cualquier consultor de inmigración que desea realizar alguna de las actividades mencionadas anteriormente, a cambio de una compensación monetaria, debe estar registrado con la Secretaría de Estado como un consultor de inmigración, hacer un depósito bajo fianza de $50,000 y pasar una revisión de antecedentes.

Para verificar si un consultor legal cuenta con un depósito de fianza con la Secretaría de Estado puede llamar al (916) 653-4984 o visitar la página web en http://www.ss.ca.gov/business/sf/bond_search.htmen ésta página puede encontrar información bajo el nombre del consultor legal o el nombre del negocio.
Un consultor de inmigración además tiene que cumplir con lo siguiente:

  1. Colocar con un rótulo VISIBLE en su oficina tanto en inglés como en el idioma del cliente que establezca:
  • su nombre y dirección
  • evidencia del depósito de fianza de $50,000
  • declaración que el consultor migratorio no es un abogado
  1. Otro rótulo visible que indique que el consultor de inmigración no puede cobrar ninguna compensación a cambio de referir clientes con un abogado de inmigración.
  2. Rotulo enlistando todos los servicios ofrecidos por el consultor migratorio y los precios que cobra por servicio
  3. Proveer un contrato por escrito en inglés y en el idioma del cliente que indique:
    1. que el consultor de inmigración no es un abogado,
    2. Que establezca costos y servicios específicos,
    3. Que incluye una clausula aclarando que el cliente tiene un periodo de 72 horas para cancelar el contrato y recibir la devolución completa de pagos hechos por adelantado (entre varias otras clausulas)
    4. Que el cliente puede poner queja contra un consultor migratorio con la Oficina de Ayuda de Inmigracion del Departamento de Justicia de California y con la Barra de Abogados de California, incluyendo los teléfonos y páginas web de estas instituciones
      1.             i.        ***Si Ud. recibió servicios de inmigración y no le proveyeron ese contrato, Ud. ha sido víctima de un notario/consultor migratorio que no cumple con la ley.
  4. Recibo por cada pago al consultor tiene que ser escrito a maquina/computadora, en membrete de la oficina del consultor y firmado por el consultor.

UNICAMENTE consultores de inmigración que cumplen con estos requisitos pueden ayudarle con fotocopias, traducciones o a llenar formularios que Ud. ha escogido. Lo mismo aplica a organizaciones sin fines de lucro cobran por servicios de inmigración y que no cuentan con abogados o representantes acreditados.

Entonces, ¡para qué pagar a un notario o consultor migratorio si la ley no le permite hacer casi nada!

Excelente pregunta. Notarios/consultores migratorios no tienen ningún entrenamiento formal en derecho migratorio y no se les permite contestar ni las preguntas más básicas que cualquier personas tiene al solicitar un beneficio migratorio. CARECEN recomienda que toda persona buscando ayuda migratoria evite a los notarios y consultores migratorios a todo costo. Su estatus legal vale demasiado para ponerlo en manos de un notario/consultor migratorio.

¿Quién puede ofrecerme consejos y servicios legales de inmigración?

Las únicas personas autorizadas a brindar servicios legales de inmigración, a cambio de una compensación monetaria, son abogados(as) y el personal que trabaje directamente bajo la supervisión de estos (en las mismas instalaciones). Representantes acreditados por la Junta de Apelaciones de Inmigración (“BIA” por sus siglas en inglés) también pueden ofrecer asesoría en tanto estos trabajen en una organización sin fines de lucro reconocida por la BIA.

Tengo dudas sobre mi notario pero trabaja con abogados. ¿Debo confiar en su trabajo?

Si un notario le indica que trabaja con un abogado, tanto el notario como el abogado probablemente están violando la ley. La única circunstancia en la cual un abogado puede trabajar con un notario es si el notario es empleado de la oficina del abogado. Pero notarios/consultores que trabajan en temas de inmigración generalmente mantienen sus propias oficinas o negocios independientes y tienen vínculos con ciertos abogados. Desconfíe de abogados que trabajan con consultores de inmigración y notarios.

Otra situación que arruina a casos de muchos inmigrantes es la de notarios/consultores que trabajan con “abogados de comparecencia”. El notario/consultor encuentra clientes y trabaja con un abogado, quien representa al cliente en la corte de inmigración. Generalmente el cliente no tiene contacto con el abogado excepto el día de su audiencia(s) en corte. El notario/consultor mantiene el contacto principal con el cliente y tal vez prepara documentos y/o recoge pagos para el abogado.

Es tipo de relación profesional entre abogado y notario/consultor es prohibido. Un abogado no puede compartir ganancias con alguien que no sea abogado. Un abogado puede emplear a un “paralegal”, pero solamente si el abogado lo supervisa directamente y cumple con otros requisitos establecidos por la ley. Un abogado no puede tener relación profesional con un notario/consultor que mantiene su propia oficina, llena formularios migratorios y da consejos legales. Si el abogado sabe que el notario/consultor con quien trabaja está violando la ley (algo que debe ser muy evidente a cualquier abogado), o si el notario/consultor recibe cualquier compensación por referir clientes al abogado, entonces el abogado también está violando la ley por su vínculo profesional con el notario/consultor migratorio.

Además, un abogado que no trabaja directamente con su cliente no es capaz de brindar representación legal de calidad y puede perjudicar su caso de inmigración. Es posible que su caso no sea complicado y el abogado logra resolver. Pero abogados inescrupulosos que trabajan con notarios/consultores migratorios generalmente proveen servicio de baja calidad. Si tiene cita en la corte de inmigración, quiere decir que Ud. está en un proceso de deportación. Su futuro en Estados Unidos está en manos de ese abogado y Ud. debe tener comunicación directa con él/ella.

¿Cómo puede un notario/consultor perjudicar mi caso de inmigración?

La calidad del trabajo que un abogado(a) realiza afecta el resultado de su caso. Cuando Inmigración tiene la discreción de aprobar o negar un caso, la calidad de la preparación es fundamental. La pésima calidad de trabajo que notarios y consultores realizan puede causar daños irreparables a su caso de inmigración.
Algunos de los problemas más comunes que los notarios causan son:

  • Casos negados debido a la mala calidad del trabajo realizado
  • Formularios incorrectos y pagos innecesarios
  • Información incompleta debido a la falta de evidencias claves
  • Gran parte de personas que han sido deportadas o están en proceso de deportación fueron convencidas por un notario que calificaban para algún beneficio migratorio. ¡No caigan en la trampa!

Si Ud. firma documentos legales de inmigración, Ud. es responsable por el contenido. Si el notario pone información falsa y Ud. firma sin saber, el Servicio de Inmigración lo puede responsabilizar a Ud. y negar su caso por fraude. Si Inmigración concluye que Ud. mintió en algún trámite migratorio, eso también puede perjudicar futuros trámites.

Las leyes de inmigración han cambiado mucho en los últimos 15 años. Trámites que eran sencillos en el pasado se han ido complicando con cambios en la ley. Es la responsabilidad de abogados(as) y representantes acreditados mantenerse al tanto de los cambios en las leyes de inmigración. Notarios/consultores no conocen bien la ley de inmigración, ya que no cuentan con estudios/credenciales profesionales de ninguna clase.

Muchas víctimas de fraude alegan que fueron con el mismo notario que le arregló los papeles a algún familiar o amigo. Si un notario logró tramitar la residencia para alguien que Ud. conoce, no confié que lo mismo sucederá en su caso.

Otro caso que las victimas de fraude comúnmente mencionan es que pensaron que su trámite era sencillo y que por esa razón no necesitaban un abogado. Tal vez esto sea verdad, pero si Ud. mismo no puede llenar los formularios, busque asesoría legítima en una organización sin fines de lucro con abogados o personal acreditado para ayudarle. ¡No deje su estatus legal en manos de un criminal!

La razón por la cual un notario no puede ofrecer servicios legales de inmigración es muy simple. Del mismo modo que Ud. no permitiría que una persona sin licencia para practicar medicina le realice una cirugía, no debe permitir que una persona sin licencia para practicar la ley de inmigración le ayude con su caso legal.

Organizaciones comunitarias sin fines de lucro pueden ayudar, ¿verdad?

No todas las organizaciones sin fines de lucro están capacitadas para ofrecer servicios legales legítimos de inmigración.

Organizaciones sin fines de lucro que no cuentan con abogado(as) de inmigración legítimos o que no tiene personal acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración no pueden cobrar ninguna compensación monetaria a cambio de servicios legales de inmigración. No importa que la organización tenga buenas intenciones al ayudarle, si éstas no cuentan con abogados(as) o representantes acreditados, no pueden ofrecer ayuda legal en temas de inmigración a cambio de dinero. De ser así, estas organizaciones estarían violando la ley de la misma manera que lo hacen notarios o consultores de inmigración y puede también hacer el mismo daño a su caso que un notario.

Si desea información sobre las organizaciones que cuentan con representantes acreditados por la Junta de Apelaciones de Inmigración puede visitar la página web del Departamento de Justicia de los Estados Unidos en www.justice.gov/eoir/statspub/raroster_files/raroster_orgs_reps.htm

Es importante tomar en cuenta que muchas organizaciones sin fines de lucro comparten el mismo nombre en diferentes partes del país. Pero esto no quiere decir que todas cuentan con representantes acreditados. Si una organización aparece en la lista de oficinas con representantes acreditados por el Departamento de Justicia, SOLAMENTE la oficina en esa dirección puede ofrecer servicios legales.

Cualquier organización que no cuenta con abogados(as) o representantes acreditados y quiera brindar servicios no legales de inmigración está sujeta a las mismas limitaciones que un consultor de inmigración y debe contar con el depósito bajo fianza de $50,000 y ser reconocido por la Secretaria de Estado. De cumplir con estos requisitos, la organización solamente podrá asistir con fotocopias, traducciones y envió de documentos sin brindar ningún tipo de consejo legal en su caso.

¿Una organización que no está en esa lista puede ofrecer servicios de inmigración a cambio de dinero?

Solamente si tiene un abogado presente en sus instalaciones quien supervisa y asume responsabilidad por el trabajo legal que se hace allí.

¿Qué debo hacer si he sido víctima de fraude notarial?

Si piensa que ha sido víctima de estafa por parte de un notario, comuníquese con una organización sin fines de lucro que cuenta con abogados de planta, o a un abogado de inmigración legítimo que pueda determinar el estado actual de su caso migratorio.

Además, contacte la Agencia de Protección al Consumidor del estado en el que usted vive para poner una queja oficial en contra del notario que le defraudo. Para comunicarse con la Agencia de Protección al Consumidor en California puede llamar a la Oficina de Protección al Inmigrante al teléfono 888-587-0557 o por internet: http://oag.ca.gov/sites/all/files/pdfs/contact/business_corpform_sp.pdf

Si vive en el condado de los Ángeles puede interponer su denuncia ante el Departamento de Asuntos del Consumidor del Condado de los Ángeles en http://dca.lacounty.gov/ComplaintForm.html La Oficina del Fiscal del Condado de Los Ángeles tiene información adicional en su página web:http://da.lacounty.gov/immigration.htm#help

Abogados que trabajan directa o indirectamente con notarios están incurriendo en una falta ética. Si sabe de un abogado(a) que actúa de forma inapropiada, usted puede interponer una queja ante el colegio de abogados del estado en el cual dicho abogado ha sido admitido. Para presentar una queja contra un abogado en California puede visitar:http://www.calbar.ca.gov/Attorneys/LawyerRegulation/FilingaComplaint.aspx

Para información sobre otros estados, puede buscar información a través de la página de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA) sobre el fraude notarial:http://www.stopnotariofraud.org/index-es.php

Si ha sido víctima de fraude por parte un notario, su denuncia es MUY IMPORTANTE ya que puede evitar que más personas sean estafadas por estos criminales. Es importante que al momento de hacer una denuncia en contra de un abogado o notario trate de hacerlo de una forma detallada. Incluya el contrato (o indicar que el abogado no le proveyó contrato a pesar de su obligación legal de hacerlo), la tarjeta de negocios del notario o abogado, recibos de pagos que ha realizado y sobre todo explique claramente como el notario o abogado lo perjudicó en su caso de inmigración. CARECEN recomienda que siempre obtiene asesoría legal legitima antes de iniciar su denuncia.

¿Dónde puede encontrar servicios legales legítimos de inmigración?

Solamente abogados(as) de inmigración y representantes acreditaos por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) pueden asesorar en temas legales de inmigración.

Un representante acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración solamente puede trabajar en organizaciones sin fines de lucro. Representantes acreditados han recibido entrenamiento extensivo sobre las leyes de inmigración. Para encontrar un representante acreditado puede visitar la página web del Departamento de Justicia. http://www.justice.gov/eoir/statspub/raroster_files/raroster_reps.htm#M

Para poder ejercer, un abogado(a) debe contar con título universitario que lo acredite como tal y debe haber sido admitido en el colegio de abogados en uno de los cincuenta estados del país. Para más información de cómo encontrar un abogado autorizado puede comunicarse con la Asociación de Abogados de Inmigración Americana (AILA, por sus siglas en inglés) www.ailalawyer.com

Un abogado de inmigración o representante acreditado:

  • Le expondrá sus opciones legales y examinará su caso detalladamente antes de garantizarle ningún resultado
  • Le proveerá un contrato por escrito que indique los servicios que se le brindaran y los costos por dichos servicios.
  • Nunca le pedirá firmar un contrato en un idioma diferente al que usted habla, de ser necesario se le deberá proveer una traducción del contrato
  • Nunca le pedirá firmar documentos en blanco.
  • Tiene la responsabilidad de informarle sobre el estado en el que se encuentra su caso de inmigración.

Cómo evitar ser víctima del fraude de notarios, consultores migratorios y abogados sin escrúpulos

  • No vaya buscando lo que quiere escuchar. Si Ud. desea que le prometan la residencia, siempre va a encontrar quién lo haga. Sea buen consumidor, busque una segunda (y tercera) opinión. Un médico legítimo aconseja a sus pacientes buscar otras opiniones y no se ofenda si un paciente lo hace. Siéntase libre de hacer lo mismo con su caso legal.
  • No firme documentos o formularios en blanco.
  • No firme solicitudes o documentos en un idioma que Ud. no comprenda.
  • No firme documentos que incluyan información falsa.
  • Verifique que su abogado sea legítimo y que pertenece al colegio de abogados de alguno de los 50 estados del país. Para encontrar abogados legítimos visite http://www.aila.org/
  • Si su caso está siendo preparado por una organización sin fines de lucro, asegúrese de que ésta cuenta con abogados legítimos y personal supervisado por abogados o al menos con personal acreditado por la Junta de Apelaciones de Inmigración. Esto lo puede hacer a través de http://www.justice.gov/eoir/statspub/raroster_files/raroster_reps.htm#M
  • Manténgase informado acerca de su caso
  • Exija un contrato que especifique los costos y el alcance de la representación